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Cada día a las 12 del mediodía, el restaurante vietnamita Monsieur Vuong abre sus puertas y se prepara para recibir a los cientos de clientes que acabarán haciendo cola hasta ocupar la acera de la calle Alte Schönhauserstr. en el barrio de Mitte. La política de la empresa no permite hacer reservas, lo que convierte el hecho de conseguir una mesa en todo un reto.

Brad Pitt y Jack Nicholson son algunos de los personajes famosos que se han dejado seducir por este restaurante del cual muchos cuestionan su éxito: ¿popularidad hipster o buena cocina de verdad? Echando un vistazo rápido al interior del local vemos una barra con taburetes y pequeñas mesas de madera muy cerca unas de otras. Paredes y ramilletes de flores color naranja y un pequeño altar con incienso recuerdan a la tranquilidad de los paisajes asiáticos.

Existen dos platos del día y un pequeño menú a la carta que decepciona a los más exigentes. Todo ello a precios asequibles que van de los 6 a los 9 euros. Lo curioso del boom que vive Monsieur Vuong es que es uno de tantos vietnamitas que hay en la ciudad. Hoy en día, no hay más que darse una vuelta por Prenzlauer Berg o Mitte para ver en cada esquina una gran variedad de restaurantes de comida rápida o elaborada de origen asiático, Asiaten para los alemanes.

El éxito de Monsieur Vuong tiene cara: Hoanh Vuong es el logo comercial y fundador de uno de los más famosos vietnamitas de Berlín, cuyo propietario es hoy en día su hijo. Llegados a Berlín en los años ochenta y huyendo del ataque de los americanos no fueron tiempos fáciles para esta familia que a día de hoy luce orgullosa los pilares de su fama: una atención rápida al cliente y brindarle algo distinto en lugar de sólo una comida: “El cliente no tiene hambre, busca una experiencia nueva”.

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A poco más de 20 km de Berlín-Mitte se encuentra Pfaueninsel. Una visita a esta reserva natural de más de 1,5 km. de largo se ha convertido casi en una excursión obligada para quien quiera desconectar unas horas del trajín de la ciudad.

A ella se accede a través de un barco, cuyo trayecto dura nada más y nada menos que 1 minuto. Existen además conexiones con el autobús 218 desde la estación de S-Bahn Wannsee, el cual os dejará en el mismo embarcadero.  Desde el primer momento en que se pisa la isla se respira tranquilidad y un gran ambiente de naturaleza que ha perdurado a través de los años: pavos reales, aves exóticas o búfalos de agua destacan entre la vegetación. Pero la isla a su vez cuenta con antiguos edificios en ruinas, fuentes y esculturas también protegidos por la UNESCO junto al resto de parques y castillos situados en Potsdam.

A pesar de que, en todo momento, la zona está señalizada con mapas donde se enseñan los atractivos de la isla, recomendamos perderse y disfrutar del paseo al aire libre y ya si lográis encontrar una pluma de pavo real para llevaros de recuerdo a casa mucho mejor. Al finalizar el día y para reponer fuerzas os recomendamos una visita a “Loretta am Wannsee” un moderno pero a la vez tradicional restaurante con vistas al lago donde nosotros pudimos disfrutar de unos Spätzle con Schnitzel que sólo se encuentran por estas tierras.

 - Pfaueninsel: Pfaueninselchaussee 100

- Loretta am Wannsee: Kronprinzessinnenweg 260  

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Hamburgo es una ciudad portuaria al Norte de Alemania que cuenta con varias atracciones imprescindibles en tu ruta por el país. Si estás interesado en ver una superproducción al nivel de Broadway o el West End londinense tendrás que hacer una visita a Hamburgo, la capital alemana de musicales. En este momento “El Rey León” y “Tarzán” son dos de los principales shows que tienen en cartel.

Pero no todo es glamour en esta ciudad portuaria a orillas del mar del Norte. En ella nos podemos encontrar uno de los barrios más rebeldes de toda Europa, St. Pauli. Nació como un área de reunión de marineros, y aunque a día de hoy todavía mantiene el mercado de pescado más grande de la ciudad, es principalmente conocido por ser el barrio rojo de Alemania por excelencia. La Freiheit (libertad) y el sexo se hacen patentes en cada esquina de la Reeperbahn y sus alrededores. Incluso hay una calle donde solo los hombres pueden entrar, por lo que las prostitutas son mucho más atrevidas que en otras zonas similares como el “Red Light District” de Ámsterdam, por poner un ejemplo.

Son muchos los artistas que eligieron St. Pauli para comenzar a forjarse una carrera, destacando por encima de todos ellos “The Beatles”. Tras salir de su Liverpool natal vivieron durante varios años en Hamburgo, donde hacían sesiones de 8 horas diarias, lo que les sirvió para coger una soltura en el escenario que sería esencial para su salto al estrellato poco tiempo después. Los hamburgueses están muy orgullosos de haber acogido a estos grandes de la música en los 60, y por ello decidieron abrir un museo en honor a John, Paul, George y Ringo.

Pero el barrio todavía nos ofrece muchas sorpresas más, sobre todo para los amantes del deporte rey. El St. Pauli FC es el único club alemán de fútbol abiertamente antifascista con más de 11 millones de fans en el país, con toda una subcultura propia alrededor del equipo, por lo que ver un partido suyo es una experiencia que recomendamos. No te olvides de llevar tu bandera pirata como un verdadero fan del St. Pauli. Como último consejo para completar tu visita no olvides comerte una hamburguesa en Hamburgo. Una tontería como otra cualquiera, pero que tiene su gracia. 

Uno de los barrios más rebeldes de Europa

Uno de los barrios más rebeldes de Europa

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El parque del Aeropuerto de Tempelhof, se queda como está. Esto es lo que decidieron el 65% de los votantes el pasado domingo 25 de mayo.  Por una vez, se ha podido vencer a los magnates del ladrillo, que veían en este increíble espacio abierto del sur de Berlín, el sitio perfecto para construir viviendas de lujo ya que según ellos “Berlín se ha masificado y necesita viviendas”. Aquí van algunas de las razones por las que se ha decidido que el espacio libre no se toque:

La increíble amplitud:

Quien aún no haya estado en el parque de Tempelhof, no puede comprender lo que se siente al poner un pie en el gigante de 300 hectáreas. Ya si por casualidad, se visita el antiguo edificio del aeropuerto por dentro, la impresión de tranquilidad y libertad que uno se lleva del conjunto es cuanto menos especial. ¿Sabíais que es tan grande como 500 campos de fútbol o el Central Park de Nueva York?

Contra la edificación masiva

4.700  viviendas de protección oficial, escuelas, guarderías, un espacio comercial y hasta una nueva biblioteca nacional son algunas de las ideas del “cuidadoso” uso del terreno que tenía planeado el senado alemán. Sin embargo, para los berlineses dicha descripción de los altos cargos de ser cauteloso con el entorno no acabó de convencer. De las 300 hectáreas, 230 debían quedar libres y aún así muchos se opusieron completamente a una nueva inversión millonaria que no hace más que recordar al nunca inagurado nuevo Aeropuerto de Berlín (BER).

Derecho de intervención de los berlineses

Una decisión tomada por el pueblo como esta, es pura democracia y la posibilidad que se brindó al pueblo berlinés de poder opinar sobre un tema de interés común que influye en el desarrollo de la ciudad, animó a muchas personas  a votar cómo nunca antes había pasado.

Descanso, tiempo libre y deporte

Simplemente tirarse al césped y disfrutar es una de las actividades preferidas en el tempelhofer Feld. Lo bueno de este espacio abierto, es que cada uno puede practicar el deporte que le apetezca:  Andar en bicicleta, patines o skateboard, jugar a fútbol, hacer una barbacoa en los sitios indicados para ello o asistir a una Open Air, dejando paso así a una cantidad infinita de opciones.

La joya verde de Berlín

Más de 2 millones de personas visitan al año el parque de Tempelhof, eso hacen diez veces la cantidad de visitas al Tiergarten. Existen sin embargo, menos cantidad de árboles donde diversas variedades de pájaros puedan asentarse. ¿La ventaja? Los costes de mantenimiento y limpieza son mucho menores: se reducen a 50 céntimos hab./año.

Nuevas ideas para el edificio del Aeropuerto

Lo berlineses han votado para evitar la construcción de 4700 viviendas y una nueva biblioteca nacional. Die Grüne (el partido verde) ha propuesto utilizar los m2 de edificio protegido libre para crear algún tipo de espacio cultural como museos, eventos o centro creativo, pero para tomar una decisión de estas características el pueblo berlinés debería volver a votar. En total, un largo de 1 km. de edificio permanece desde hace años vacío y la necesidad de una reforma es bastante grande.

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A pesar de que esta semana veremos llover más de lo que nos gustaría, hemos de admitir que ¡ya estamos en Primavera! Fuera abrigos, bufandas, gorros y todo tipo de objetos de lana que tanta compañía os han hecho durante estos largos meses de invierno. Y es que por mucho que os empeñéis en disimularlo, al igual que todos, las ganas incontenibles de ponerse unos pantalones cortos, las gafas de sol y las chanclas no se pueden disimular. Una de las cosas que más se disfrutan en Berlín son las barbacoas, en compañía de amigos y alguna que otra cerveza. Aquí va un popurrí de los más concurridos, entre los muchos que ya conoceréis.

- Görlitzer Park (Görli): Familias turcas, estudiantes y auténticos urbanitas se mezclan en el parque más diverso de Berlín. Aquí encontraréis dos zonas “oficiales” para hacer barbacoas: Cuvrystraße y Sorauer Straße.

- Mauerpark: Podría decirse que se trata del parque más concurrido de Berlín, sobretodo los domingos, cuando el binomio karaoke-mercadillo atrae a cientos de turistas por una parte y al panorama más cool de la ciudad por otra. Hay gente que dice, que el Mauerpark ya no es lo que era…Pero a pesar de todo, sigue tendiendo su esencia.

- Volkspark Friedrichshain: Es una pena que un parque con espacios tan abiertos como este, disponga de una parte tan diminuta para hacer barbacoas. Oficialmente, de las 49 hectáreas, sólo la montaña de escombros (Bunkerberg), es zona autorizada.

 - Tempelhofer Feld: El antiguo aeropuerto de Berlín, dispone de 3 zonas habilitadas para comerse un buen Bratwurst, todas ellas con públicos muy distintos: La primera es Tempelhofer Damm. La segunda es Oderstraße, donde encontraréis en su mayoría estudiantes y Hipsters de Neukölln. Por último, Columbiadamm envuelve a familias turcas y jóvenes de Kreuzberg. Es uno de los parque más cuidados en cuanto a zonas donde depositar los restos/basura, baños públicos y limpieza.

Aunque la mayoría de las personas colocan su grill en mitad del parque, debéis saber que las multas por hacer una barbacoa en las zonas no autorizadas, oscila entre los 20 y 5.000 Euros, así que ¡cuidadín! Os deseamos una muy buena temporada de barbacoas y ¡a disfrutar! que son pocos meses.

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Quedan dos semanas para las elecciones europeas y en Alemania las calles ya están empapeladas con los slogans de los distintos partidos políticos del país. Es muy interesante analizar qué propone cada uno de ellos en un momento en el que un alto porcentaje de alemanes han dejado de creer en una Europa conjunta. La inmigración y los rescates a los países del Sur de Europa preocupan cada vez más a la ciudadanía, por lo que estas elecciones pueden marcar el futuro del continente. Analizaremos el posicionamiento de cada partido con los distintos carteles que se pueden observar en las calles de Berlín:

Slogan Merkel 2013 y 2014

Europawahl 2014

CDU: Conscientes de que las encuestas siguen apoyando a su lideresa, especialmente tras haber realizado algunas de las demandas que el SPD, su compañero de coalición, proponía en las últimas generales, el partido de Merkel no ha querido arriesgar para nada en la campaña electoral. Con unos anuncios exactamente iguales a los del año pasado, dejan de lado a su representante europeo, para centrar la campaña en su presidenta con el slogan “Unidos, triunfadores en Europa”.

Europawahl 2014

Europawahl 2014

SPD: Los socialistas han sido los grandes perdedores de la Gran Coalición. Merkel ha hecho suyas las demandas más importantes que ellos proponían, por lo que se puede decir que se han quedado sin nada que ofrecer. Martin Schulz, su cara más visible, es el actual presidente del Parlamento Europeo, y un clásico en la prensa española en las últimas semanas, opinando sobre la situación económica actual de nuestro país. En Berlín, el SPD está en horas bajas tras algunas de las últimas chapuzas del alcalde Wowereit, entre las que destaca el desastre del nuevo aeropuerto de la capital, todavía con fecha indefinida de apertura.

Die Grüne: Especialmente fuertes en Berlín en el barrio de Kreuzberg, Los Verdes centran su campaña en la protección del medio ambiente en una Europa unida. En Alemania son muy respetados y escuchados, siendo los artífices del abandono de la energía nuclear en el país. Están hermanados con el partido español Equo, aunque en nuestro país el concepto de “partido verde” sigue sin cuajar en los ciudadanos tanto como en el país germano.

Europawahl 2014

Europawahl 2014

Die Linke: El partido que podría ser nuestra Izquierda Unida tiene una dificultad adicional en el país germano, ya nació en la antigua Alemania Oriental, por lo que para muchos sigue recordando al comunismo y a los duros años del Telón de Acero. Los socialistas ya han advertido varias veces que nunca negociarían con ellos, así que siguen en solitario su lucha por una Europa más abierta, especialmente en el Este el país, donde como se puede ver en la imagen todavía son una de las mayores fuerzas políticas. Viendo el mapa uno puede pensar si el muro de Berlín sigue vigente…

FdP: El partido liberal, compañero de Merkel en las últimas legislaturas, fue el gran damnificado en las últimas elecciones generales quedando fuera del Bundestag. Con una polémica campaña en la que miembros de sus juventudes realizaron una foto desnudos, han intentado volver a las primeras páginas de los diarios tras su dura caída. Su mensaje es muy similar al de CDU, pretendiendo una Europa fuerte y unida, para lo que han decidido utilizar la bandera de la UE en sus carteles de campaña.

Die Piraten: Tras traer un poco de sangre fresca a la política alemana en la última década, los Piratas se desinflaron en las últimas elecciones. Su programa político se centra en una Europa sin barreras y en la libertad online, por lo que las últimas filtraciones de Snowden sobre el espionaje de la NSA pueden volver a poner a los Piratas en el foco mediático el próximo 25 de mayo. Sus carteles, inteligentes y divertidos, no dejan indiferente a nadie. En éste, el Manneken Pis dice que no puede orinar si le están mirando, en clara alusión a las escuchas de Obama a decenas de políticos europeos.

Hay otro grupo de partidos, cada vez más populares, que pretenden volver a las raíces olvidándose de la moneda común y de todo aquello que tenga que ver con la actual Unión Europea. La prensa conservadora del país no para de hablar de las amenazas de la inmigración del Sur y el Este de Europa, y de la cantidad de ayudas que se están dando a Grecia, España y otras naciones. Este clima enrarecido ha supuesto un perfecto caldo de cultivo para los partidos nacionalistas que ya mostraron en las pasadas elecciones que van a jugar un papel muy importante en los próximos años, como ya se ha visto en Suiza. El referéndum que se produjo hace pocos meses en el país helvético para impedir la entrada a extranjeros se considera un ejemplo a seguir por este grupo de partidos, que defiende en sus proclamas el derecho a decidir de los alemanes en las restricciones a la inmigración:

Europawahl 2014

Europawahl 2014

Alternative für Deutschland: La gran sorpresa de 2013, estuvo a punto de entrar en el Parlamento alemán, y parece que en estas elecciones europeas va a lograr entre el 6% y el 8% de votos, unas cifras altísimas para un partido que no quiere hablar del concepto “Europa” como tal. Con slogans directos como este “Valentía para Alemania”, dejam claro el ideario de sus representantes, que podría considerarse una versión light del temido NPD.

NPD: Es increíble cómo el Nationaldemokratische Partei Deutschlands sigue existiendo en Alemania, ya que para muchos es una derivación del NSDAP, el partido de Hitler. Lo que no se les puede negar es la originalidad en sus mensajes, aunque hagan de todo menos gracia. Sus campañas donde invitan a los árabes a irse a casa en alfombras voladoras, o a dejar de dar dinero a los gitanos del país con una ingeniosa rima, son ya unos clásicos en las calles alemanas. Afortunadamente todavía son una minoría pero no se descarta que sigan creciendo, especialmente en algunas de las regiones más pobres del país. En estas elecciones europeas han centrado sus esfuerzos en concienciar a los alemanes del problema de la inmigración “No somos la seguridad social de Europa”.

Para conocer un poco mejor los programas de cada partido, realiza este TEST EN ALEMÁN donde tras contestar varias preguntas generales sobre política, te dirá cuál de ellos te representa mejor.

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Los cines al aire libre de Berlín han inagurado ya su temporada Primavera-Verano de este 2014 y los que aún no lo han hecho están al caer.

No es ninguna sorpresa que el primero que recomendamos es el Freiluftkino Kreuzberg. Tiene la pantalla más grande de todas y se puede escoger entre relajarse en las tumbonas o tirarse al césped para disfrutar de una completa variedad de películas indie en versión original combinado con algunas joyas alemanas con subtítulos en inglés. Seguramente, os hayáis cruzado ya con algunos de sus coloridos carteles colgados a los alrededores de Kottbusser Tor, Schlesische Tor o Gneisenaustr.

El programa de películas es inmejorable: Algunos de los destacados son American Hustle (8 de mayo), Gravity (24 de mayo), 12 años de esclavitud (31 de mayo). No deberíais perder la oportunidad de ver algunas de las mejores películas alemanas del pasado año para intentar absorver algo del país en el que vivimos: Finsterworld (6 de mayo) o Deutschboden (20 de mayo). Podéis echar un vistazo al resto de la cartelera aquí.

 

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Teufelsberg (o montaña del diablo) es el resultado de una pila de escombros amontonados durante los 20 años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, mientras la ciudad era reconstruida. Se ha convertido en una de las atracciones más comunes para los berlineses, cuando comienza el buen tiempo. Es común encontrarse gente haciendo deporte, de picnic o incluso volando sus cometas, aprovechando la altura de la colina.

El edificio blanco ubicado en lo alto de Teufelsberg, tan característico por sus (lamentablemente) destruidas bolas blancas, fue en su día una estación espía, construida por la Agencia americana de Seguridad Nacional. Hasta hace poco, este era uno de los tantos increíbles lugares abandonados de Berlín, donde podías pasarte un día entero recorriendo las instalaciones y contemplar la ciudad a un lado y Wannsee al otro.

Hoy en día, hay que pagar entrada para acceder,a una visita guiada lo que ha despertado gran cantidad de comentarios al respecto, sobre una “comercialización” de Teufeslberg. Tanto el dinero recaudado, como el vallado y las medidas de seguridad colocados desde Mayo de 2012 por dos artistas que decidieron alquilar el edificio, protegen contra el vandalismo, el robo de metal y los constantes incendios provocados.

Primero Tacheles, luego Teufelsberg y últimamente con la East Side Gallery, parece que Berlín sigue perdiendo parte de su esencia.

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Compartir el ticket de metro, conseguir entradas gratis a conciertos o partidos de fútbol o tomarte un café de forma gratuita. Descubre la otra cara del Berlín que hasta ahora no conocías.

Heimwegtelefon (Llévame a casa de forma segura)

Berlín no es exactamente la cuna del crimen, pero es fácil olvidar lo segura que es la ciudad si te encuentras andando solo alguna noche por el más profundo Wedding o el sur de Neukölln. En estas circunstancias es cuando “Heimwegtelefon”, creado por Anabell Schuchhardt y Frances Berger, sale al rescate.

La idea es bastante sencilla: Con una actitud amigable y tranquila contestan el teléfono y preguntan a la persona al otro lado del teléfono donde se encuentra. Tras calcular la ruta en Google Maps y con una amena charla que hace la vuelta más relajada, te dejan en la puerta de casa sano y salvo.

Con el lema “Take me home (safely)”, estas dos berlinesas cumplen su turno voluntariamente viernes y sábados entre las 10 de la noche y las 2 de la madrugada. La idea de expandir el programa lleva tiempo rondándoles la cabeza y es por eso que están buscando voluntarios que, de vez en cuando, estén dispuestos a sacrificar unas horas de su fin de semana para ayudar a aquellas personas que se encuentran en una situación insegura a volver a casa.

Tel 030 1207 4182, www.heimwegtelefon.de

Suspended coffee (Tómate uno a mi salud)

La idea nació de un vídeo viral que más de uno conoceréis. Dicho vídeo, tocó la fibra sensible de Jule Eisendick, dueña del Café Jule en Neukölln. Pasó a convertirse en la sexta cafetería registrada en suspendedcoffee.de y así cada vez que un cliente ordena un café de más (aufgeschobener Kaffee) dibuja un corazón en su bloc de notas. Cuando otra persona pregunta por uno, simplemente borra el corazón.

Desde que la dueña del local colocó el sticker de Suspended Coffee en la puerta en Noviembre de 2013 aproximadamente 70 personas han pedido cafés extras, pero solo unos 20 fueron reclamados. Todas esas tazas de café sobrantes pueden ser servidas a cualquier persona que pregunte por ella siempre bajo la confianza de que uno no va a aprovecharse de la situación.

www.suspendedcoffee.de

Ticket teilen (compartir el ticket)

Desde luego una manera de ayudar a los demás con el simple gesto de compartir el ticket de transporte semanal o mensual. NaturFreunde Berlin ha lanzado recientemente la campaña Ticketteilen que aprovecha un punto muerto de la BVG y permite compartir el viaje de la Umweltkarte con un adulto o hasta 3 niños a partir de las 20 horas y los fines de semana.

Para identificar a dichas personas solidarias, basta con fijarse en una pegatina redonda de color amarilla que se suele llevar en el pecho. Disponibles en librerías y en ocasiones difícil de encontrar, a pesar de que ya se hayan repartido más de 5000 por la ciudad.

A pesar de que la propuesta no ha alcanzado aún la popularidad esperada, echad un vistazo la próxima vez antes de coger el metro a ver si descubrís algun alma caritativa con pegatina amarilla que quiera compartir con vosotros su ticket. Para conseguir el identificativo, basta con dirigirse a un punto de recogida o pedirlas online a través de la página web.

www.ticketteilen.de

Kulturloge (cultura a coste cero)
Ser pobre pero sexy en Berlín se ha convertido ya en una ley de vida. Sin embargo, es incluso si cabe más posible gracias a Kulturloge, un servicio de 3 años que regala tickets a aquellos berlineses cuyos ingresos no superan los 900€ al mes. Simplemente hay que probar al registrarse online que se dispone de unos ingresos bajos (los recibos del banco valen), dar un número de teléfono y rellenar un formulario. Al rellenarlo, se van marcando también gustos y preferncias de idiomas. Una vez ya dentro los voluntarios se ocupan de llamarte cada cuatro semanas, ofreciendo un par de tickets: Si aceptas tu nombre estará en la lista de invitados.

Kulturloge cuenta con más de 270 partners y una media de 2500 tickets al mes. La oferta va desde partidos de fútbol a conciertos o actividades para niños. De cualquiera de las formas es gratis así que no deja de ser una oportunidad para ampliar los horizontes culturales.

www.kulturloge-berlin.de

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Si queréis conocer un poco más de la cultura turco-alemana no os podéis perder nuestra recomendación de hoy, la película Kebab Connection. Rodada en Hamburgo, cuenta la historia de Ibrahim, un joven turco, amante de las artes marciales, que busca ganarse la vida como director de cine. Tras conseguir un éxito inesperado al grabar un anuncio para el kebab de su tío, todo se complicará cuando su novia alemana se quede embarazada.

Aquello supone toda una tragedia para su familia, especialmente para su padre, que siempre había dejado el tema muy claro: “Sal con una chica alemana lo que quiera,s pero NUNCA la dejes preñada”. Sin el apoyo de su familia y las enormes diferencias culturales entre él y su novia, Ibrahim tendrá que luchar por convertirse en un padre del siglo XXI rompiendo muchos de los tabúes habituales en una familia turca.

Kebab Connection es una película muy entretenida, y un ejemplo muy claro del choque de culturas que todavía sigue muy patente en Alemania. La mayoría de familias de origen turco llevan alrededor de 50 años en el país, pero todavía les queda mucho para lograr una integración definitiva en la sociedad alemana.

¿Conseguirá prepararse Ibrahim para cambiar un pañal? Tendréis que descubrirlo vosotros mismos…

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